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打印出未来:3D打印将掀起新一轮工业革命

来源: 雷锋网

众所周知,18世纪晚期,工业革命让大规模制造物品成为现实,并且以前所未有的方式改变了全球的经济和社会格局。现在,一种新的生产制造技术——3D打印技术的横空出世,或许可以和工厂的的出现相媲美。

不可否认的是,大批量生产几乎能够提供任何人们想要的产品,但是这些产品都是标准化的,比较千篇一律,在个性化方面已经无法满足人们日益增长的需求,在机械化和流水线盛行的年代,人们对于手工的东西都有特别的亲切感,所以我们仿佛有回到手工制造时代的趋势,无疑,手工生产的东西更加“地道”,品质精良,内涵丰富,但是手工制造耗时巨大,所以3D打印技术出现的正是时候,一方面既可以满足人们对个性化产品的追求欲,另一方面又可以大大提高产品的生产效率。

3D 打印的原理很简单,它首先将物品转化为3D 数据,然后再逐层分切打印,打印时,3D 打印机用粉末而非纸张进行打印。粉末会一层层地被特殊的胶水粘合,按照不同的横截面图案固化,并一层层叠加,像做蛋糕那样创建三维实体,最终一个完整的物品就会在粉末槽成型。

或许很多人对3D打印技术还不是很了解,但Shapeways公司的CEO Peter Weijmarshausen表示:“3D打印时代比我们想象得要来得更快,虽然3D打印技术才刚刚起步,但是它有望颠覆传统的产品生产模式,3D打印技术将给传统的生产方式带来翻天覆地的变化。虽然有很多产品需要批量生产和统一的标准,但与此同时,还有很多产品是可以根据自己定制的。如果在市面上买不到某件产品,那么3D打印机或许可以满足你的心愿。”

Shapeways是一家在线3D打印公司,在3D打印领域处于世界领先水平,目前可为用户提供30多种材料选择,包括常见的玻璃、陶瓷甚至是钢和银等金属材质。迄今为止,Shapeways已累计为用户利用3D技术制作出100多万个产品,拥有超过15万的会员,而且用户数量呈现不断增长的趋势,可见3D打印的确拥有不过的前景。

Weijmarshausen表示,软件工具让网站创建变得简单,相似地,3D打印让每个人成为自己的设计师。虽然针对的用户是一样的,但是从本质上来说,和传统制造业不同的是,3D打印让消费者和设计师之间不存在任何限制和障碍,产品可以根据用户的要求和反馈进行多次修改,直到用户满意为止。

诚然,3D打印技术的确给我们带来了不一样的体验和便利,但是鉴于其尚处于起步阶段,想要成为主流的生产制造技术,还需要面临巨大的挑战:

首先,对于普通用户来说,要学会CAD等制作工具还有点难度,这需要一个学习的过程。但是 Weijmarshausen表示,随着越来越多的学生开始学习这方面的设计技能,会使用这些制作工具的人数将会成倍增长。此外,Shapeways也为用户提供一系列简单的产品,这些产品不需要3D设计技能就可以轻松制作。

第二个挑战在于,3D打印材质的可用性目前还存在很大局限性。Shapeways表示他们正在努力为用户提供更多的3D打印材质,如蜡,钛、金等高端金属,可以的话,甚至是木材也在考虑范围之列。另外,Xerox PARC的研究人员正在致力于可打印电子产品的研究,如随机存储器,传感器以及晶体管等,这就意味着消费者可以根据的自己设计来打印手机或者MP3播放器之类的电子产品。

第三个挑战在于价格。在某些情况下,3D打印产品最终耗费的成本和零售店产品的价格差不多,3D打印不具备规模经济的优势,价格方面的优势尚不明显。所以对于大多数产品来说,不管你是打印1件还是100件,价格都相差无几。不过,相信随着3D技术的愈加成熟,价格问题会慢慢得到解决。

结语

3D打印目前还是一个相对稚嫩的技术,就像打印机逐步进入办公室和家庭的步骤一样,3D打印还有很长的路要走,但前途是令人充满期待的。试想一下,当一台3D打印机能够制造另一台3D打印机,这是多么引人遐想的美好未来。

正如没有人预测到1750年出现的蒸汽机、1450年出现的印刷术以及1950年出现的晶体管可能会给世界带来如此重大的影响一样,人们也很难估计3D打印技术可能会带来的长期影响。但是,这项技术离我们越来越近,并且,它很有可能对它所接触的每个领域带来重大的影响。也许在不远的将来,3D打印将掀起新一轮的工业革命。


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