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3D打印制造个性化产品:只有想不到 没有打不了

来源: 新民晚报·新民网

制造绝对个性化产品:“只有想不到,没有打不了” 3D打印:引领第三次工业革命?

用打印机“打印”水杯、小提琴、首饰甚至汽车和飞机,这不是异想天开,而是已经可以轻松实现的技术。

近来,三维(3D)打印技术在发达国家兴起。专家认为,这种技术代表制造业发展新趋势,它和其他数字化生产模式将推动实现第三次工业革命。

随心打印

每到周末,14岁的赖利·刘易斯都会和好友一起迫不及待地钻进自家车库,找他们最喜欢的伙伴初级组装版3D打印机。

孩子们先在电脑操作界面上完成设计,传输到打印机上,等待他们的设计变为实物。熔化的塑料是“墨”,从一个可灵活移动的喷嘴里均匀喷出。伴随着嗡嗡的电流声,喷嘴来回移动,一层超薄的塑料圆环在工作台上出现并定型。然后,喷嘴降低零点几毫米,喷出一层略小的塑料圆环。如此由上至下,层层圆环叠加起来,一个塑料杯制作完毕。

如果对这个杯子的简单造型不满意,想给它加个手柄或在杯身上刻上名字,只需提前在电脑程序里加以修改,3D打印机就能严格按照程序设计,制作出符合要求的成品。

刘易斯设计打印出一个“完美的”齿轮,一个名叫弗农的男孩想把论文打印在塑料上而不是纸上,因为这“肯定能把老师震住”。

刘易斯的爸爸戴维当初花1500美元买来全套零件,父子俩一起用了32小时组装。这款神奇机器迅速获得孩子们青睐,成了他们的大玩具。他们享受自己动手设计、想要什么就打印什么的乐趣。刘易斯家车库里已经摆满他们的作品:火箭模型、吉他、餐具。

相比微波炉大小的初级组装版3D打印机,工业用的3D打印机个头更大,功能更强。可用于3D打印的“墨水”材质也更加丰富,包括各种颜色的塑料、金属、玻璃和陶瓷。

量身定制

美国“3D系统”公司首席执行官阿贝·雷琴塔尔说,利用3D打印技术,顾客可以买到绝对个性化的产品,“宝马公司能为你量身定制新车,车身上有你的姓名,坐椅贴合你的体型。(比利时知名巧克力)戈黛娃的巧克力糖造型将和你的容貌一模一样。”他说:“只有你想不到,没有它打印不了的。”

数据显示,3D打印技术的市场销售额已达17亿美元,且有望在2015年前升至37亿美元。

作为3D打印技术的发明者和领头羊,“3D系统”公司去年收益2.3亿美元,比前年增长四成多。公司设计的一款新型打印机“立方体”(Cube)今年5月上市,它的自带程序里已预先装载大量物品设计图,比如棋子、首饰、厨具等,顾客无须学习复杂的3D设计软件,便可直接打印所需物品。

此外,顾客能从网站付费下载更多物品设计图:一只玩具大象收费4.99美元,一枚戒指10美元,一把剃须刀15美元。

ShaPeways公司是“3D系统”的有力竞争对手。这家公司走的市场路线与购物网站“亚马逊”类似:顾客通过网站上传自己设计的产品图,或订购现有的设计图,公司则按图打印产品,送货上门。

在ShaPeways的网站上,既有标价760美元的珊瑚造型台灯,也有几美元的小饰品。他们每个月售出大约10万件产品,最受欢迎的是珠宝首饰、苹果手机套和玩具火车。

市场潜力

英国《经济学家》周刊认为,尽管仍有待完善,但3D打印技术市场潜力巨大,势必成为引领未来制造业趋势的众多突破之一。这些突破将使工厂彻底告别车床、钻头、冲压机、制模机等传统工具,改由更加灵巧的电脑软件主宰这便是第三次工业革命的标志。

航空发动机巨头罗尔斯·罗伊斯公司工程和技术总监科林·史密斯说:“大工厂里人挤人的时代将一去不复返。”


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